Medical Jargon

This page is for the non-medical folk who read my blog. Ambulance services are renound for their over use of acronyms and as such I end up using them in my every day language forgetting that not everyone will know what i'm banging on about. I've also added some descriptions of some of the kit we use that I often refer to. If i've missed something or you want to know a meaning of something i've mentioned in a post just ask!


AAA                                      Abdominal Aortic Aneurysm
A & E                                    Accident and Emergency department in a hospital
Abdo                                    Abbreviation for Abdomen
ACP                                      Alternative Care Pathway
AF                                        Atrial Fibrillation
AMHP                                    Approved Mental Health Professional
ALS                                      Advanced Life Support (BLS + Drugs and Airway)
AMP                                     Amphetamine - Recreational Class A drug
Analgesia                              Describes the group of drugs for pain releif
AOM                                     Area Operations Manager (Highest at station level)
Asystole                               ‘Flat lining’ showing no cardiac electrical activity
AWA                                     Ambulance Woman's Arse
AWOL                                   Absent without leave


Bariatric Ambulance              A specially modified ambulance for fat people!
BASICS                                 Medical Doctors who support the emergency services
BBA                                      Born Before Arrival
BETS                                    Baby Emergency Transfer Service
Blue Call                              Pre-alert we give a hospital when we have a critical patient
Blues and Twos                     Blues Lights and Sirens
BLS                                      Basic Life Support (CPR and Ventilations)
BM                                       Blood Monitoring (checking Blood sugar levels)
BMI                                      Body Mass Index
BP                                       Blood Pressure
BPM                                     Beats Per Minute
Brachial Pulse                       The pulse at the brachial artery in the elbow
Bradycardia                          Slow heart rate
BTP                                     British Transport Police
BVM                                     Bag Valve Mask used for providing ventilation


CAD                                     Computer Aided Dispatch number. Every call is assigned one
Cannula                               A plastic tube inserted into a vein to give drugs through
Cardiac                                Arrest Technically dead. No Pulse, No Breathing. Call 999
Carotid Pulse                       The pulse at the carotid artery in the neck
CAT A                                  Category A call. High Priority. Red 1 or 2
CAT B                                  Category B call. High Priority. Amber 1 or 2
CAT C                                  Category A call. Low Priority. Amber 3 or Green 1
CCP                                     Central Chest Pain
COPD                                   Chronic Obstructive Pulmonary Disease
CPR                                     Cardiopulmonary Resuscitation
CPS                                     Crown Prosecution Service
CRU                                     Cycle Response Unit
CSD                                     Clinical Support Desk
CVA                                     Cerebrovascular Accident or a Stroke


DIB                                      Difficulty In Breathing
DKA                                     Diabetic Ketoacidosis
DM                                       Diabetes Mellitus
DNR                                     Do Not Resuscitate
DOA                                     Dead On Arrival
Drip Stands                           Fire Brigade
DSO                                     Duty Station Officer


ECA                                      Emergency Care Assistant
ECP                                      Emergency Care Practitioner
ECG                                      Electrocardiogram
Emergency Face                    My serious face when being watched by a crowd! 
EMS                                      Emergency Medical Services
EMT                                      Emergency Medical Technician
EOC                                      Emergency Operation Center - Our control room
EP                                        Epilepsy
ETOH                                    Ethonolic - Drunk as a skunk
EZ-IO                                    Tool for drilling an Intraosseous needle into the bone


Femoral Pulse                       The pulse taken at the femoral artery in the groin
Frequent Flier                       A regular caller
FRU                                      Fast Response Unit - The Car

GCS                                      Glasgow Coma Scale for measuring levels of conciousness
Giggle                                  A gathering of ambulance crews! 
GP                                        General Practitioner - Your Doctor
GSW                                     Gun Shot Wound
GTN                                      Glyceryl Trinitrate 


Haemoptysis                          Coughing up blood
Haemotemesis                       Vomiting blood
HART                                    Hazardous Area Response Team
HCA                                      Health Care Assistance
HEMS                                    Helicopter Emergency Medical Service
HPC                                      Health Professions Council
Hypoglycaemia                      Low blood sugar levels. Abv. to Hypo
Hypotension                          Low blood pressure
Hyperglycaemia                     High blood sugar
Hypertension                         High blood pressure


ICP                                      Intracranial Pressure
ICU                                      Intensive Care Unit
IM                                        Intramuscular - A route for drugs directly into muscle
IO                                        Intraosseous - A route for drugs through the bone marrow
IV                                        Intravenous - A route for drugs directly into a vein
Ivory Tower                          Road staffs nickname for EOC




LAS                                      London Ambulance Service
Lifepack                               The piece of kit we use to do ECG's, defibrillate & monitor
LFB                                       London Fire Brigade
LMA                                      Laryngeal Mask Airway
LOB                                      Load Of Bollocks!
LOC                                      Loss of Consciousness LFB


MDMA                                    Pure Ecstasy in powder form
MDT                                      Mobile Data Terminal
MI                                         Myocardial Infarction - A Heart Attack
MPS                                      Metropolitan Police Service
MRU                                      Motorcycle Response Unit


NHS                                      National Health Service
NKDA                                    No Known Drug Allergies
NP airway                             Nasopharyngeal Airway - Tube up the nose
NSR                                      Normal Sinus Rhythm - A normal ECG


OBs                                      Observations ie; Pulse, Blood pressure etc
OCM                                     Operation Control Manager
OCD                                     Obsessive Compulsive Disorder
OD                                       Overdose
One Under                            A person jumped under a train 
OP airway                             Oropharyngeal Airway - Tube in the mouth


PALS                                     Paediatric Advanced Life Support
PCSO                                    Police Community Support Officer
PEARL                                   Pupils Equal And Reactive to Light
Pedal Pulse                           A pulse taken at the pedal artery in the foot
Pet Rescue                            Fire Brigade
PMT                                      Pre Menstrual Tension
PPed                                    Practice Placement Educator - Mentor
PR                                        Per Rectum - Drug route up the bum
PRF                                      Patient Report Form
PT                                        Patient
Pyrexic                                 High Temperature



Radial Pulse                          The pulse taken at the Radial artery in the wrist
RESUS                                   Resuscitation room or begin Resuscitation
ROLE                                    Recognition Of Life Extinct
ROSC                                    Return Of Spontaneous Circulation
ROS                                      Review of Systems
RR                                        Respiratory Rate
RSI                                       Rapid Sequence Induction
RTC                                      Road Traffic Collision
RVP                                      Rendezvous Point
RIO                                       Rail Incident Officer


SCBU                                    Special Care Baby Unit
SOB                                      Shortness of Breath
SPo2                                    Oxygen Saturation level in %
STD                                      Sexually Transmitted Disease


Tachycardia                          Fast Heart Rate
Team Leader                         First level of middle management - Clinical leads
TIA                                       Transient Ischaemic Attack - Mini Stroke
Tx                                        Treatment


UTI                                      Urinary Tract Infection


VDI                                      Vehicle Daily Inspection - Check we have everything
VF                                       Ventricular Fibrillation
VOR                                     Vehicle Off Road
VT                                       Ventricular Tachycardia


Water Fairies                        Fire Brigade
WIC                                     Walk In Center


X-ray                                    When a crew becomes x-ray their shift is over


YOF                                       ?? Year Old Female
YOM                                      ?? Year Old Male